Dec 16 2014

Recenzii postdotorale: 2 dezamăgiri

Gary Gibson – Extinction Game

Tor, 2014

Extinction-GameExtinction Game începe foarte bine, cum Jerry Beche, ultimul supraviețuitor de pe Pământ al unui virus ce a ucis toată omenirea, este salvat de o organizație transdimensională, ce se ocupă cu recuperarea supraviețuitorilor și a tehnologiilor, de pe diferitele Pământuri care au suferit felurite Apocalipse. Prima parte a romanului este foarte interesantă pentru că Jerry împreună cu noii săi colegi, ajunge în timpul sau după distrugerea omenirii, de la Luna care se ciocnește de Pământ și până la transformarea oamenilor într-un fel zombi cu inteligenţă colectivă rezultaţi din încrucișarea cu albinele. Dacă şi a doua parte a romanului ar fi continuat tot aşa, prin explorarea diferitelor scenarii apocaliptice, ar fi fost foarte bine dar din păcate cartea se transformă într-o luptă purtată între bărbaţii albi bun şi bărbaţii albi răi, conflict lipsit de orice originalitate şi substanţă. Read the rest of this entry »

Dec 13 2014

Recenzii postdoctorale: 3 space-opera

Elizabeth Moon – Trading in Danger (Vatta’s War #1)

Del Rey Books, 2003
Graphic Audio, 2009

Vatta 1Mi-a plăcut foarte mult această space-opera total neobişnuită, cu un personaj central feminin abia ieşit din adolescenţă care, după ce este dat afară de la Academia Militară, ajunge căpitan de navă stelară comercială. De ce este atât de neobişnuită această carte? Pentru că, deşi naraţiunea nu este lipsită de conflicte militare, Kylara Vatta este un căpitan care se bazează cel mai mult de bogatele ei cunoștințe de  economie şi comerţ, iar problemele le rezolvă în general apelând la aceste cunoştinţe. Atât Vatta, cât şi membrii echipajului, sunt personaje interesante de care te ataşezi foarte repede. La această impresie a contribuit cu siguranţă şi faptul că am ascultat cartea în formatul Graphic Audio, adică cu mulţi actori plus coloană și efecte sonore. Mai ales în această perioadă săracă în seriale SF de calitate (dar avem speranțe pentru 2015), Vatta’s War a fost probabil mai bună decât orice serial de la Battlestar Galactica încoace. Acest fel de carte-audio mi-a părut ciudată la început, dar am ajuns foarte încântat de cum a fost realizată şi mă gândesc cu plăcere că mai am de ascultat încă 4 volume aparţinând acestei serii, în acelaşi format Graphic Audio. Practic Vatta’s War este ca şi un serial SF de calitate, în 5 sezoane cu câte 12 episoade fiecare.

Read the rest of this entry »

Dec 13 2014

În curând la Syfy

Un interviu interesant cu șeful Syfy, în care acesta vorbește despre strategiile viitoare ale acestui post de televiziune, strategii ce se vor baza anul viitor pe Ascension, 12 Monkey, The Expanse și Childhood’s End.

15.12.2014: Ascension

In the vein of past Syfy mini-series such as Taken, Alice, Tin Man and Battlestar Galactica, Ascension is a six-hour event set to debut on December 15.

In 1963, the U.S. government launched a covert space mission sending hundreds of men, women and children on a century-long voyage aboard the starship Ascension to populate a new world. Nearly 50 years into the journey, as they approach the point of no return, a mysterious murder of a young woman causes the ship’s population to question the true nature of their mission.

Tricia Helfer – known and loved by million as Cylon Number Six in Battlestar Galactica- is part of the cast. She will play Viondra Denniger, a beautiful, manipulative and dangerous power broker on the Ascension. Read the rest of this entry »

Dec 12 2014

Cartea electronică – dușmanul cărții?

CaptureAm citit un articol scris de Alexandru Lamba în Gazeta SF intitulat „(de) ce (nu) se mai citește?”. Articolul este interesant, dar am mai multe probleme legate de ceea ce se spune în el.

Prima este afirmația cum că „e-cartea nu este singurul dușman al cărții”. Care carte?! Şi cartea electronică este o carte, la fel ca şi cartea pe hârtie, la fel ca şi cartea audio. Mai mult, în ţările unde majoritatea cărţilor se găsesc în format electronic, se citeşte, nu puţin mai mult comparativ cu vremurile în care nu existau decât cărţi pe hârtie, ci mult mai mult. Şi asta tocmai datorită cărţilor electronice. Deci ele nu doar că nu sunt dușmanii cărților, ci sunt, cel puțin în acest moment, salvatoarele cărților*.

Iar dacă artele vizuale iau din publicul cărților este tocmai pentru că reușesc că fure din ceea ce oferea înainte doar lectura. Se crede greșit faptul că omul secolului XXI nu-și poate păstra atenția pentru timp îndelungat. Uitați-vă ceea ce se întâmplă cu serialele de televiziune. Sunt din ce în ce mai complexe, cu fire narative care țin un sezon sau chiar mai multe sezoane și care de multe ori, sunt urmărite în doar câteva zile. Faptul că Homeland, Game of Thrones, True Detective sau House of Cards au un atât de mare succes nu este datorat faptului că sunt o alternativă mai facilă și mai ușor de consumat, ci pentru că sunt de multe ori la fel de complexe precum cărțile.

Ultima problemă o am în legătură cu faptul că autorul compară cărțile cu cafeaua și jocurile pe calculator cu ceaiul negru. Ca un mare consumator de plantă de ceai în toate formele ei (adică negru, verde, galben, alb sau oolong) mă văd nevoit să protestez :) O ceșcuță de cafea tare conține 100mg de cafeină, iar o doză de RedBull 80mg exact cât are și un ceai negru tare. Deci da, cafeaua tare este mai tare decât ceaiul tare, dar doar cu 20%. În plus, ceaiul, și nu cafeaua, a născut arta culegerii, prelucrării, preparării și servirii ceaiului, și ceaiul, nu cafeaua, a ajuns fie una dintre părțile importante a mai multor culturi, de la cea japoneză până la cea britanică. Deci dacă e să comparăm, mai degrabă cafeaua e un fel de Avatar, iar ceaiul 2001: O Odisee Spațială :)

*Later edit: 

Și încă ceva ce am uitat să scriu inițial în articol.

Exact așa cum apariția muzicii în format digital a dus la crearea și la consumul de muzică în draci, așa cum apariția fotografiei digitale a adus de înmulțirea de mii de ori a numărul de poze făcute și văzute, tot așa și apariția cărții electronice duce și va duce la mult mai multe cărți atât create, cât și citite.

Dec 10 2014

Dune ediție Folio Society

SamWeber_Dune

În primăvara lui 2015 va apărea romanul Dune de Frank Herbert în ediție The Folio Society, complet ilustrată de către Sam Weber. Nicio șansă să-i rezist unei astfel de minunății.

Dec 10 2014

Câteva gânduri postdoctorale

Bine ne-am regăsit! Ultimele luni au trecut greu, dar vă anunţ că, în timp ce voi vă distrați cu Paul McAuley și Richard Morgan, cel care scrie aceste rânduri a devenit un cititor SF doctor în medicină :)

10845918_691278377653601_6685182775888150278_n

Deci, examenul de admiterea la facultate, 6 ani de studenţie cu 12 sesiuni, proiectul de diplomă, examenul de licenţă, examenul de rezidenţiat, examenul de asistent universitar, examenul de specialitate, iar acum doctoratul. M-am cam săturat de toate examenele astea, dar asta e. Am intrat în horă, trebuie să joc :)

Ce s-a mai întâmplat extra-medicină în viața mea în ultimele 2 luni?

Ruxandra împlineşte în câteva zile 1 an, a mers pentru prima dată singură de ziua României, se spală pe dinţi, doarme singurică în camera ei cu uşa închisă că altfel ne ceartă că-i tulburăm siesta, zice „tata” şi este foarte interesată de cărţi. Mai mult decât atât nu-mi pot dori.

De când am scris articolul din 4 octombrie, Goodreads spune că am citit 15 cărţi. Deci lectura a funcţionat în ciuda doctoratului, doar că nu am avut nici timpul şi nici înclinaţia de a scrie în aceste săptămâni despre cărţi. Voi rectifica acest lucru în următoarele zile. Read the rest of this entry »

Nov 22 2014

Politica, SF-ul şi Revoluţia Digitală

innovators_custom-c12b6190c9b1f85b4047d6a9eb2e5e3d1f53872c-s99-c85Am vorbit acum câteva săptămâni despre impresiile extrem de favorabile pe care mi le-a lăsat probabil cea mai bună carte de non-ficţiune din 2014 – The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution de Walter Isaacson. Am terminat-o duminică în tumultul iscat de campania electorală şi votul din 16. Şi poate părea ciudat dar această carte a fost un companion perfect în această perioadă.

Citind despre toţi aceşti inovatori extraordinari şi privindu-i pe politicienii care absolut toţi au ca ţel principal puterea, m-am întrebat oare de ce ne agităm atât de mult? Oricum primii, chiar dacă sunt din alte ţări, au influenţat, influenţează şi vor influenţa mult mai mult viaţa mea, decât toţi preşedinţii României adunaţi la un loc. Sigur câteodată şi politicul are un rol important în dezvoltarea tehnologiei. Al Gore, de exemplu, în timpul cât a fost senator şi apoi ca vicepreşedinte, a militat şi până la urmă a reuşit să scoată internetul de sub monopolul armatei şi al universităţilor, şi să-l ducă în fiecare casă. Însă în esenţă Tim Berners-Lee (inventatorul www), Larry Brin şi Sergey Brin (creatorii Google) sau Mark Zuckerberg (creatorul Facebook) au şi vor avea un impact mai puternic asupra vieţilor românilor decât Iliescu, Băsescu sau Iohannis, ceea ce este un lucru cum nu se poate mai bun. Dacă acum sute de ani cei care guvernau şi Biserica avea rolul cel mai important în viaţa omului de rând, o dată cu Revoluţia Tehnologică acest rol a început să se diminueze, pentru a ajunge acum, în plină Revoluţie Digitală şi în prag de Singularitate Tehnologică, să fie în pericol de a dispărea.

Un alt fapt pe care am fost surprins să-l aflu a fost câţi dintre cei care au făcut Revoluţia Digitală, din anii 50 şi până acum, au fost fani science-fiction. Mai mult, ştiţi cum s-a numit primul grup de email, practic prima adunare virtuală şi prima protoreţea de socializare înfiinţată în 1975? SF-Lovers! Întrebare la care mă tot gândesc este dacă cei fascinaţi de inginerie şi calculatoare sunt atraşi în acelaşi timp şi de SF sau dacă lectura ficţiunii speculative i-a făcut să fie interesaţi de tehnologie? Probabil că adevărul este undeva la mijloc: exista o predilecţie pentru tehnologie şi calculatoare printre fanii SF, însă literatura speculativă le-a cultivat această fascinaţie şi i-a făcut să-şi pună întrebări în legătură cu viitorul şi limitele  tehnologiei. Read the rest of this entry »

Nov 22 2014

Ursula K. Le Guin – “realist al unei realităţi mai cuprinzătoare”

Cel mai mare scriitor de science-fiction acceptând la 85 de ani una dintre cele mai importante distincţii literare americane – National Book Award for distinguished contribution to American letters.

I rejoice at accepting it for, and sharing it with, all the writers who were excluded from literature for so long, my fellow authors of fantasy and science fiction—writers of the imagination, who for the last 50 years watched the beautiful rewards go to the so-called realists.

I think hard times are coming when we will be wanting the voices of writers who can see alternatives to how we live now and can see through our fear-stricken society and its obsessive technologies to other ways of being, and even imagine some real grounds for hope. We will need writers who can remember freedom. Poets, visionaries—the realists of a larger reality.

 

Books, you know, they’re not just commodities. The profit motive often is in conflict with the aims of art. We live in capitalism. Its power seems inescapable. So did the divine right of kings. Any human power can be resisted and changed by human beings. Resistance and change often begin in art, and very often in our art—the art of words.

I have had a long career and a good one. In good company. Now here, at the end of it, I really don’t want to watch American literature get sold down the river. We who live by writing and publishing want—and should demand—our fair share of the proceeds. But the name of our beautiful reward is not profit. Its name is freedom.

Older posts «