Aug 20 2014

Jurnal Loncon 2014

Înainte de plecare

Ziua zero

Prima zi

Ziua a doua

Ziua a treia

La final

Aug 12 2014

Loncon 2014: T-1

airplaneLONCON3_logo_270w

Gata! Bagajele sunt făcute, cărţile pregătite, ştecherele englezeşti la îndemână, check-in-ul listat, audio-book-ul copiat, iar entuziasmul este în pod. Primul WorldCon în Europa după aproape 10 ani şi într-un oraş destul de accesibil din punct de vedere al transportului aerian, era o ocazia prea bună pentru a fi ratată. Mâine la ora 7 zbor spre Londra.

Loncon 3 este, cu mai mult de 9000 de participanţi, de departe cel mai mare WorldCon din istorie, iar programul este pe măsură şi conţine aproximativ 900 (!!!) de „items”, răspândite pe parcursul a 5 zile, de joi 14 august şi până luni 18 august, în multe săli de conferinţe, de concerte, de teatru, de dans, de autografe sau chiar în plimbări matinale cu scriitorii. Practic participă 95% din lumea bună a SF-ul, singurii scriitori cu care aş fi vrut să mă întâlnesc, dar nu vor fi la Loncon sunt: China Mieville, Caitlin Kiernan, Robert Charles Wilson şi Dan Simmons.

Din păcate, nu este timp fizic pentru a participa în cele 4 zile (Luni dimineaţa plec spre Timişoara) decât la maxim 25-30 dintre cele 900. Din fericire ajung în Londra miercuri dimineaţa, ceea ce înseamnă că voi putea participa la bogatul program preLoncon.

Read the rest of this entry »

Aug 10 2014

Echopraxia

Copertele diferitelor ediţii ale ultimului roman al lui Peter Watts – Echopraxia, continuarea extraordinarului Blindsight. Echopraxia va avea o lansare concomitentă pe 26 august atât în SUA, cât şi în alte ţări, iar în Marea Britanie şi Australia va apărea împreună cu Blindsight, într-un omnibus care se va numi Firefall. Eu am terminat Echopraxia acum câteva zile şi trebuie să mărturisesc că mind-blowing este puţin spus despre ceea ce face Watts în acest roman; mai degrabă mind-big-bang. Mai multe în recenzie.

echopraxia-by-peter-wattsFirefall-AustraliaFIREFALL-ensmallenedechopraksja_dechopraksja_uw_dPeter Watts

Prepare for a different kind of singularity in this follow-up to the Hugo-nominated novel Blindsight.

It’s the eve of the twenty-second century: a world where the dearly departed send postcards back from Heaven and evangelicals make scientific breakthroughs by speaking in tongues; where genetically engineered vampires solve problems intractable to baseline humans and soldiers come with zombie switches that shut off self-awareness during combat. And it’s all under surveillance by an alien presence that refuses to show itself.

Daniel Bruks is a living fossil: a field biologist in a world where biology has turned computational, a cat’s-paw used by terrorists to kill thousands. Taking refuge in the Oregon desert, he’s turned his back on a humanity that shatters into strange new subspecies with every heartbeat. But he awakens one night to find himself at the center of a storm that will turn all of history inside-out.

Now he’s trapped on a ship bound for the center of the solar system. To his left is a grief-stricken soldier, obsessed by whispered messages from a dead son. To his right is a pilot who hasn’t yet found the man she’s sworn to kill on sight. A vampire and its entourage of zombie bodyguards lurk in the shadows behind. And dead ahead, a handful of rapture-stricken monks takes them all to a meeting with something they will only call “The Angels of the Asteroids.”

Their pilgrimage brings Dan Bruks, the fossil man, face-to-face with the biggest evolutionary breakpoint since the origin of thought itself.

Aug 09 2014

Articol de vacanţă: Camellia sinensis

There are few hours in life more agreeable than the hour dedicated to the ceremony known as afternoon tea.

Henry James

PicardM-am hotărât să scriu un scurt articol despre ceaiuri pentru că ceaiul este de departe cea mai consumată băutură de către mine, pentru că multă lume mă tot întreabă despre el, dar şi pentru că este o prezenţă constantă în viaţa şi în cărţile multor autori de science-fiction (vezi Jo Walton, Kim Stanlay Robinson, Ann Leckie sau Căpitanul Picard). Leckie chiar a creat pentru excelentul site Adagio Teas, 3 tipuri de ceai care se numesc Justice, Propriety şi Benefit. Adagio oferă spre vânzare un ceai care se numeşte chiar Sci Fi:

Tea space ship

Have you suddenly found yourself on another planet? In another dimension? In the future? In the body of an android that’s downloaded your consciousness? Sounds like you could use a cup of tea! (Unless you’re an android, we can’t have you short circuiting) Sci Fi Chai combines the exotic spices of Adagio’s masala chai with the sweet tartness of raspberry and a creamy vanilla. Just the right mix to keep handy on your journeys, whether they be in time, space or dimension. Read the rest of this entry »

Aug 04 2014

Despre Lagoon şi cărţile audio

Lagoon audioMi-a apărut ieri în Galileo recenzia ultimului roman al scriitoarei de origine nigeriană – Nnedi Okorafor. În articol vorbesc şi despre faptul „că am ascultat Lagoon sub formă de carte-audio, narată de doi actori africani minunaţi, care m-au făcut să trăiesc cu adevărat în Lagos, pe plajele lui, prin cartierele lui, în casele şi familiile care îi dau viaţă şi care m-au transformat (aşa cum au făcut şi extratereştrii) pentru câteva ore într-un lagosian”.

Lagoon este unul dintre cele mai bune exemple ale faptului că audierea unei cărţi este o experienţă literară la fel de grozavă ca şi lectura clasică. Şi, până la urmă, povestea spusă reprezintă de fapt clasicul şi lectura noul. Nimeni nu contestă calităţile unei lecturi, dar creierele noastre sunt un receptor perfect nu pentru literele scrise, ci pentru vocea unui narator, voce care timp de multe mii de ani a fost singura modalitate prin care omul a avut acces la poveşti. Încercaţi să fiţi deschişi tuturor căilor prin care puteţi absorbi poveşti pentru că senzaţiile şi trăirile pe care vi le vor produce cărţile audio sunt cum nu se poate de diferite de ceea ce simţi când lecturaţi clasic. Vă propun un exercițiu – încercaţi să audiaţi o carte pe care deja aţi citit-o şi veţi vedea că vi se vor deschide alte căi de percepere şi de înţelegere, iar unele adâncimi (mai ales în cărţile într-o altă limbă decât cea maternă) se vor releva abia după ascultarea cuvintelor spuse. Read the rest of this entry »

Jul 30 2014

Amazon vs. Hachette

Amazon a publicat o interesantă scrisoare deschisă în care vorbesc despre disputa lor cu Hachette în legătură cu preţul cărţilor electronice. Tind să le dau dreptate. Era evident că, în ciuda a ceea ce spun editurile, preţul cărţilor electronice era nejustificat de mare. De asemenea, este foarte logic că datorită formatului electronic extrem de elastic, preţurile mai mici ale cărţilor electronice aduc cu ele vânzări mult mai consistente. Îmi pare rău să o spun, dar este din ce în ce mai clar faptul că Hachette lupta împotriva unei schimbări inevitabile, schimbare care este în mare parte în beneficiul autorilor.

Many e-books are being released at $14.99 and even $19.99. That is unjustifiably high for an e-book. With an e-book, there’s no printing, no over-printing, no need to forecast, no returns, no lost sales due to out-of-stock, no warehousing costs, no transportation costs, and there is no secondary market — e-books cannot be resold as used books. E-books can be and should be less expensive.

It’s also important to understand that e-books are highly price-elastic. This means that when the price goes up, customers buy much less. We’ve quantified the price elasticity of e-books from repeated measurements across many titles. For every copy an e-book would sell at $14.99, it would sell 1.74 copies if priced at $9.99. So, for example, if customers would buy 100,000 copies of a particular e-book at $14.99, then customers would buy 174,000 copies of that same e-book at $9.99. Total revenue at $14.99 would be $1,499,000. Total revenue at $9.99 is $1,738,000.

Read the rest of this entry »

Jul 23 2014

Apariţii editoriale iulie-august

01.07: Charles Stross – The Rhesus Chart: A Laundry Files Novel

The Rhesus ChartLONDON CAN DRAIN THE LIFE OUT OF YOU . . .

Bob Howard is an intelligence agent working his way through the ranks of the top secret government agency known as ‘the Laundry’. When occult powers threaten the realm, they’ll be there to clean up the mess – and deal with the witnesses.

There’s one kind of threat that the Laundry has never come across in its many decades, and that’s vampires. Mention them to a seasoned agent and you’ll be laughed out of the room.

But when a small team of investment bankers at one of Canary Wharf’s most distinguished financial institutions discovers an arcane algorithm that leaves them fearing daylight and craving O positive, someone doesn’t want the Laundry to know. And Bob gets caught right in the middle.

 

 

15.07: Joe Abercrombie – Half a King (Shattered Sea #1)

Half a King“I swore an oath to avenge the death of my father. I may be half a man, but I swore a whole oath.”

Prince Yarvi has vowed to regain a throne he never wanted. But first he must survive cruelty, chains, and the bitter waters of the Shattered Sea. And he must do it all with only one good hand.

The deceived will become the deceiver.

Born a weakling in the eyes of his father, Yarvi is alone in a world where a strong arm and a cold heart rule. He cannot grip a shield or swing an axe, so he must sharpen his mind to a deadly edge.

The betrayed will become the betrayer.

Gathering a strange fellowship of the outcast and the lost, he finds they can do more to help him become the man he needs to be than any court of nobles could.

Will the usurped become the usurper?

But even with loyal friends at his side, Yarvi finds his path may end as it began—in twists, and traps, and tragedy.

Read the rest of this entry »

Jul 22 2014

Filme SF 2014 – partea a 2-a

Parte 1

Predestination – Dir: Spierig Brothers

In mid-’70s New York, a man in a fedora slips into an office building’s boiler room, carrying a mysterious briefcase. He uncovers a bomb, and is attacked while struggling to deactivate it. He succeeds — almost. Horribly disfigured, he’s transported to his agency’s headquarters where he receives a new face. He’s a temporal agent, traveling back and forth through time, altering history, and his assignment — thwart the mass murder perpetrated by the so-called “Fizzle Bomber” — continues. New face, new place. Now he’s undercover as a bartender. He falls into conversation with a tough yet androgynous customer. There’s something off about the guy, who offers to enlighten the agent with “the best story you ever heard”…

Read the rest of this entry »

Older posts «