Gânduri de miercuri

Datorită faptului că scriitorii de mai jos nu m-au dezamăgit niciodată când i-am lecturat, ei sunt cei pe care îi citesc necondiţionat şi neinteresat de recenzii, indiferent de tema pe care o abordează:

  • Romancieri în viață cărora le-am citit cel puţin 3 romane şi care nu m-au dezamăgit niciodată: Christopher Priest, Alastair Reynolds, Guy Gavriel Kay, Jeff VanderMeer, China Mieville, Ann Leckie, Hannu Rajaniemi, Claire North
  • Autori de proză scurtă cărora le-am citit cel puţin 5 lucrări şi care nu m-au dezamăgit niciodată: Robert Reed, Ted Chiang, Alastair Reynolds, Kelly Link, China Mieville, Caitlin Kiernan, Yoon Ha Lee.

==========

Dacă perioadă de vară e foarte săracă în noi apariţii, o dată cu venirea toamnei încep să cadă în mâniile cititorilor fructele oferite de edituri:

  • 13.09: Alan Moore – Jerusalem
  • 15.09: Alastair Reynolds – Revenger
  • 15.09: Christopher Priest – The Gradual
  • 21.09: Cixin Liu – Death’s End (The Three-Body Problem #3)
  • 27.09: Ian McDonald – Wolf Moon (Luna, #2)
  • 04.10: S.L. Grey – The Apartment
  • 04.10: John Scalzi – The Dispatcher
  • 18.10: Amie Kaufman – Gemina (The Illuminae Files #2)
  • 20.10: Becky Chambers – A Closed and Common Orbit (Wayfarers #2)
  • 25.10: Will McIntosh – Faller

==========

Malazan este poate cea mai bună seria epic-fantasy din toate timpurilor, dar din păcate, probabil că jumătate dintre cititorii care încep Grădinile Lunii se lasă după primele 100 de pagini. Pe lângă faptul că primul volum este şi cel mai slab al seriei, Erikson aruncă direct cititorii într-o lume extrem de complexă şi străină, fără nici un fel de explicaţii sau glosare. Aceşti nu vor începe să circule cât de cât natural prin universul Malazan decât după ce vor parcurge primele 300-400 de pagini. Iar până atunci lectura se va dovedi prea copleşitoare pentru majoritatea din ei. Eu când am citit Grădinile Lunii m-am înarmat cu zeci de pagini listate de pe mai multe site-uri wiki, în care se vorbea despre istoria lumii, despre rase, despre magie, etc. Nici aşa nu au fost foarte uşoare primele sute de pagini, dar nu mi s-a părut nici un moment că e prea mult ceea ce citesc. Din fericire, cei care vor să se apuce sau să se reapuce acum de seria Malazan au la dispoziţie o serie de articole foarte bune care oferă toate informaţiile de care vor avea nevoie pentru a nu fi copleșiți.

Gânduri de miercuri

În august s-au decernat premiile Hugo şi Arthur C. Clarke. Având în vedere câştigătorii pentru cel mai bun roman, adică The Fifth Season de N.K. Jemisin şi Children of Time de Adrian Tchaikovsky, pare că premiul Hugo este cel jurizat şi Clarke cel dat de fani. Chiar şi lista de nominalizări este mai bună la Hugo, în ciuda interferenţele celor de la Rabid Puppies. Foarte multă lume e tot mai contrariată de alegerile neinspirate pe care le-au făcut juriile Arthur C. Clarke în ultimii ani (în 2016 au ocolit cele mai bune cărţi SF ale lui 2015, adică Seveneves, Fifth Season, Ancillary Mercy şi The Thing Itself).

==========

Nemira a publicat Saman, penultimul roman al lui Kim Stanley Robinson. O veste foarte bună, dar trebuie să spun că varianta ideală de a parcurge această carte este sub formă de carte audio. Shaman se petrece în urmă cu 30.000 de ani şi este narată la persoana întâi de un băiat care încearcă să supravieţuiască în timpul Epocii Glaciare. Robinson a muncit foarte mult la crearea vocii acestui strămoş al nostru, iar ceea ce a ieşit se potriveşte de minune unei poveşti narate cu voce tare, aşa cum au „citit” Homo Sapiens Sapiens majoritatea poveştilor în aproape întreaga istorie a fiinţei umane. Creierele noastre sunt ideale pentru „ingerat” poveşti ascultate şi nu citite, iar Shaman e una dintre situaţiile în care cartea audio e clar superioară celei citite.

==========

Multe cărţi bune urmează să apară în această toamnă în România. Cele mai interesante la grupul editorial Art, dar asta nu e neapărat o veste bună pentru mine din cauză că pentru această editură cartea electronică nu există.

==========

Arrival (realizat de Denis Villeneuve – Sicario, după povestirea Povestea vieţii tale de Ted Chiang) a debutat la Festivalul de la Veneţia şi a fost primit extrem de bine.

==========

Taxa a fost plătită demult, iar zilele astea mi-am rezervat şi hotelul. Mai sunt doar 11 luni până la World Con-ul de la Helsinki.

Ann LeckieCharles StrossChristopher PriestConnie WillisGary Wolfe Jonathan StrahanHannu Rajaniemi Paul McAuleyRobert SilverbergElizabeth Bear Cat Valente

Gânduri antiMarvel de miercuri

Știți de ce ne place atât de mult mâncarea de fast-food? Pentru că e plină de lucrurile care se găseau extrem de greu în aproape toată perioadă de evoluție a ființei umane, adică e plină de lipide și carbohidrați/zaharuri (din cauză că acestea se găsesc în belșug în zilele noastre rezultă multe din problemele de sănătate de care suferă omenirea acum, dar asta e o altă discuție). Pentru că lipidele și zahărul erau o raritate, evoluția a dotat organismul uman cu receptori pentru dopamină, care să fie stimulați de consumul acestora, pentru ca apoi să producă o senzație de plăcere și, mai departe, să ne facă să căutăm și să ne luptăm pentru aceste alimente rare. Astfel dependența fizică de fast-food intermediată de dopamină, este o realitate. Problema este complicată de faptul că hiperstimularea acestor receptori este urmată de o desensibilizare și astfel avem nevoie să ingerăm cantități tot mai mari de fast-food și tot mai stimulante pe papilele gustative.

De ce aceste gânduri despre fast-food pe un site de SF? Pentru că a fost ComicCon-ul şi am fost cu toții asaltați de știri venite de la Marvel, un brand pe care îl consider un McDonalds al industriei cinematografice din două motive. Primul e că produce o uniformizare a ofertei și a gusturilor în întreaga lume, din China și până în America. Astfel toată lumea mănâncă Big Mac, bea Coca-Cola și se uită la filme cu supereroi. Al doilea motiv e dat de faptul că, la fel precum mâncarea fast-food, filmele “junk” oferă o hiperstimulare a simțurilor, stimulare care necesită o creștere gradată, pentru a menține spectatorul pe scaun în timpul următoarei vizionări. Din această cauză de la an la an, vedem filme în care efectele speciale, exploziile, monștrii, etc se înzecesc. Dar, la fel ca fast-food-ul, singurul efect al acestor filme este că ne fac să ne dorim ca următoarea dată să stăm la fel de tâmpi pe scaun, cu condiția ca zgomotele și exploziile să fie și mai puternice. Nu se întâmplă absolut nimic cu neuronii noștri în timp ce vedem astfel de filme, decât o hiperstimulare a conexiunilor neuronale deja existente. Cu nimic nu suntem schimbați, cu nimic nu suntem mai bogați, cu nimic nu suntem mai umani. Din această cauză există zero legături între filmele Marvel şi artă.

Vă propun mai jos o scurtă listă cu filme SF din 2016 și 2017, filme anti-amorțeala minții, care sper să ne facă să simțim și să gândim mai mult decât spectaculoasele și infinitele lupte dintre superoi și antieroi. Continue reading

Gânduri de miercuri

Eu sunt un fan Netflix şi mi-am făcut abonament chiar în ziua când s-a lansat în România (pentru că mă uit la Netflix prin Chromecast, nu m-a interesat folosirea unui VPN pentru a putea viziona Netflix US). Abia aştept să intre şi Amazon Video la noi în ţară, pentru a putea renunţa în totalitate la torrentele cu filme şi seriale. În acest moment românii au parte pe Netflix România de toate serialele Star Trek. Iar vestea cu adevărat grozavă este că noul serial Star Trek va debuta pe Netflix România la doar o zi după lansarea pe canalul CBS. Cât de fain este ca oriunde şi oricând să poţi viziona sau revedea pe orice fel de dispozitiv, oricare dintre episoadele Star Trek!

==========

Game of Thrones, acest Mântuitor al serialelor SFF, continuă să producă efecte. Ultimul anunţat este adaptarea pentru televiziune a Cronicile din Amber ale lui Roger Zelazny. De acum înainte erele micului ecran cred că ar putea fi considerate BGoT şi AGoT.

==========

Puţină lume ştie că până în 1991 universul Star Wars însemna cele trei filme originale şi cam atât. Universul extins Star Wars s-a născut practic doar o dată cu publicarea de către Timothy Zahn a trilogiei Thrawn, iar ceea ce a urmat apoi au fost mii de cărţi, benzi desenate, filme, seriale sau jocuri pe calculator. Thrawn este personajul meu preferat din întregul univers şi tare m-am bucurat când am aflat că Marele Amiral îşi va face apariţia şi în noul univers Star Wars, sub forma unui personaj atât într-un nou roman marca Timothy Zahn, cât şi în sezonul al treilea al serialului de animaţie Star Wars: Rebels.

========== Continue reading

Free Comic Book Day: Sambata, 7 Mai, la Red Goblin. Mii de benzi desenate vor fi oferite gratuit!

Un nou fenomen cultural, Free Comic Book Day este o zi în care magazinele de jocuri din întreaga lume oferă benzi desenate gratuit oricărei persoane care le trece pragul.  A 15-a editie are loc pe 7 Mai si vine cu un numar record de reviste de benzi desenate care vor fi oferite gratuit in toata lumea: 6 milioane de exemplare!

În România, magazinul oficial care organizeaza Free Comic Book Day este Red Goblin.

Sambata, 7 Mai, Red Goblin, magazinul de jocuri, boardgames și comic books, organizează Free Comic Book Day si ofera gratuit mii de benzi desenate, in engleza si romana, potrivite pentru toate varstele (copii si adulti), cu super eroii preferati!

Aflat pe strada Coltei 42, Red Goblin isi deschide portile de la orele 12:00 la 20:00, timp in care fanii pot veni oricand pentru a alege o revistă gratuită din cele pregatite special pentru eveniment.

benzi desenate red goblin free comic book day 2016

Ce comic bookuri a pregătit Red Goblin?

Red Goblin pregăteste 50 de titluri de comic bookuri diferite, in format fizic, reviste din ediții speciale și universuri variate, potrivite pentru toate varstele, inspirate din jocuri video, filme, seriale TV si cultura pop. Lista completa de comic bookuri poate fi descoperita pe pagina evenimentului!

benzi desenate free comic book day 2016

Printre titluri se numara benzi desenate cu super eroi din universul Marvel si DC,benzi desenate romanesti, ca seria Harap Alb, benzi desenate pentru copii, cum sunt Pokémon, Grumpy Cat, Sponge Bob, Sonic the Hedgehog, benzi desenate cu personaje clasice, cum sunt Pantera Roz, Strawberry Shortcake sau Archie, benzi desenate inspirate de filme si seriale TV, cum sunt The Walking Dead, Doctor Who, Bob’s Burgers, Familia Simpsons, Firefly, si chiar recentul Deadpool, si multe altele.

“Vrem ca fanii de comic bookuri sa gaseasca ceva nou, iar cei care nu au mai vazut aceasta lumea sa experimenteze un posibil nou hobby: benzile desenate! Si impreuna sa stabilim o comunitate activa de cititori de benzi desenate si in Romania — iar asta incepe cu copiii, de aceea un aspect foarte important al evenimentului este sa-i incurajamsa citeasca.” —

povesteste Mara Radu, reprezentant RedGoblin.ro.

Mara Radu - Red Goblin

Poza: Mara Radu – RedGoblin.ro

Pe lângă revista gratuită de benzi desenate pe care orice vizitator o primeste, magazinul de jocuri Red Goblin mai organizeaza pentru fani si concursuri cu tragere la sorți, sesiuni de cosplay, precum și discuții la Clubul de Benzi Desenate.

“Ne bucuram sa fim unul din cele 2300 de magazine de benzi desenate si boardgames din toata lumea care sustin si promoveaza aceasta zi speciala. Faptul ca impreuna am intrecut un nou record, de 6 milioane de reviste de benzi desenate care vor fi oferite in toata lumea, nu face decat sa arate cat de mult a crescut interesul asupra benzilor desenate ca fenomen cultural. Anul trecut am avut peste 500 de participanti in Bucuresti, iar in 2016 speram ca numarul sa se tripleze! Suntem pregatiti cu o multime de reviste care abia asteapta sa-si gaseasca cititorii!”

free comic book day - red goblin

2016 – 15 ani de Free Comic Book Day

2016 este anul care marchează 15 ani de când scriitorul Joe Field a decis să creeze Free Comic Book Day. De la începuturile sale modeste în 2001, evenimentul a devenit un fenomen mondial, prezent în marea majoritate a țărilor unde există o cultură a boardgame-urilor si benzilor desenate.

În spiritul pasiunii pentru universul fantastic al benzilor desenate, Red Goblin, magazinul de jocuri si benzi desenate organizeaza și găzduieste Free Comic Book Day pentru al patrulea an consecutiv in Romania.

Cum poti participa?

Vino Sambata, 7 mai, intre 12:00 si 20:00 la Red Goblin, pe strada Coltei 42! Mai multe informații despre acest eveniment special și despre desfășurarea lui se pot găsi pe pagina de Facebook sau site-ul oficial al magazinului organizator, Red Goblin.

red goblin

Despre finalul Războiului tronurilor și păstrarea status-qou-ului

Dacă nu vă plac spoilerele, dacă nu ați văzut primul episod din sezonul VI al Războiului tronurilor sau dacă nu vreți să știți ce se va întâmpla în ultimele 2 romane, atunci să nu citiți acest articol. Dacă v-ați cam lămurit în ceea ce privește principalele mistere pe care le ridică la fileu Martin sau dacă spoilerele nu vă stresează, atunci vă invit să mă urmați mai jos.

==========

Ultimul episod din Războiul tronurilor a adus o surpriză care nu cred că mai era o surpriză pentru majoritatea cititorilor. Martin ne-a spus în cărți de atâtea ori faptul că nimeni nu poate părăsi slujba de la Zid decât mort, încât era evident că Jon Snow trebuia să moară „puțin” pentru a fi eliberat de jurământ. Dar de ce avea nevoie de asta Jon? Pentru că una din întrebările obsesive – “Cine este mama lui Jon?” este doar praf în ochi aruncat de scamatorul Martin (cum se traduce Sleight of hand?). Întrebarea adevărată este de fapt cine este tatăl lui Jon. Răspunsul este Rhaegar Targaryen, fratele mort al lui Daenerys (mama lui Jon este probabil Lyanna Star, sora lui Ned). Astfel, avem doi dintre cei trei călăreți de dragoni: Daenerys Targaryen și Jon Targaryen.

Ultima întrebare esențială este cine e al treilea călăreț? Răspunsul este evident Tyrion, al cărui tată nu este Tywin Lannister, ci regele Aerys Targaryen, părintele lui Daenerys.

Deci echipa de călăreți este completă: Daenerys Targaryen, fratele ei Tyrion Targaryen si nepotul ei Jon Targaryen. Poate începe astfel bătălia finală Dragoni vs. Zombi. Oare cine va câștiga?

Chiar dacă în mare știu cum se va derula povestea, asta nu diminuă cu nimic din puterea romanelor care se bazează în primul rând pe personajele extraordinare și pe interacțiunea dintre ele. Însă ceea ce nu-mi place la această serie este faptul că povestea spusă în cele 8000 de pagini va fi una despre păstrarea status-quo-ului, în care niște foști regi, actuali regi și copii de regi luptă pentru a rămâne regi și pentru a deveni regi. Oricât de interesante sunt personajele nu poți să menții interesantă o astfel de poveste pentru 8000 de pagini.

Dacă vreți un alt fel de fantasy, mult mai puțin conservator și mult mai interesant din punctul de vedere al evenimentelor și al întrebărilor ridicate, un fantasy care să nu fie despre păstrarea status-quo-ului, ci despre revoluții, atunci vă invit să citiți City of Stairs de Robert Jackson Bennett, 5th Season de N.K. Jemisin sau Grace of Kings de Ken Liu.

Nominalizările la premiile Hugo 2016

Voi da mai jos doar 2 categorii pentru că majoritatea celorlalte sunt niște glume dominate în totalitate de recomandările celor de la Rabid Puppies (cele cu roșu sunt puținele nominalizări care nu au fost Rabid Puppies); ca să fiu cinstit și dintre cele mai bune romane 2/5, iar dintre nuvele 4/5 sunt și recomandări Rabid Puppies, dar aceste alegeri sunt rezonabile și aparțin într-o măsură importantă și listelor de nominalizări nonPuppies. Lista completă o găsiți aici.

Cel mai bun roman:

Capture

  • Ancillary Mercy de Ann Leckie (Orbit)
  • The Cinder Spires: The Aeronaut’s Windlass de Jim Butcher (Roc)
  • The Fifth Season de N.K. Jemisin (Orbit)
  • Seveneves: A Novel de Neal Stephenson (William Morrow)
  • Uprooted de Naomi Novik (Del Rey)

În afară de romanul lui Butcher, am citit și mi-au plăcut foarte mult toate celelalte cărți nominalizate, iar pe Ancillary Mercy, The Fifth Season și Seveneves chiar le consider de departe cele mai bune romane SFF ale anului trecut.

Cea mai bună nuvelă:

  • Binti by Nnedi Okorafor (Tor.com)
  • The Builders by Daniel Polansky (Tor.com)
  • Penric’s Demon by Lois McMaster Bujold (Spectrum)
  • Perfect State by Brandon Sanderson (Dragonsteel Entertainment)
  • Slow Bullets by Alastair Reynolds (Tachyon)

Am citit și mi-au plăcut Binti și Slow Bullets, iar despre The Builders am auzit numai lucruri foarte bune și nuvela stă pregătită pentru a fi ascultată zilele următoare.

Nominalizările Hugo azi de la orele 20

Azi la orele 20 se vor anunța pe pagina de Facebook și de Twitter a convenției MidAmeriCon II, nominalizările la premiile Hugo 2016. Peste 4000 de participanți au nominalizat (cifră aproape dublă față de anul trecut). Din acest număr record combinat cu lista de recomandări Sad Puppies (o listă mai extinsă de recomandări și nu 5 lucrări ce se doreau nominalizate ca și în anii trecuți) și cu lista impusă și anul acesta de Rabbid Puppies, vor rezulta la categoria Cel mai bun roman, 5 nominalizări din probabil următoarele 7 cărți:

  • Seveneves – Neal Stephenson
  • Uprooted – Naomi Novik
  • The Aeronaut’s Windlass – Jim Butcher
  • Ancillary Mercy – Ann Leckie
  • Somewhither – John C. Wright
  • The Fifth Season – N.K. Jemisin
  • Golden Son – Pierce Brown

Comunicat Audio Librăria

Acum ceva vreme am vorbit despre lansarea în România a primei aplicații de mobil care permite achiziționarea și audierea cărților audio în limba română. Mă bucur să văd că Audio Librăria nu doar că nu a murit, ci  tocmai a intrat într-o a doua etapă de dezvoltare și sper ca în curând, editurile să ne ofere câte mai multe romane audio (pentru că acum există și o platformă online şi pentru că până acum am avut parte doar de fragmente de romane și de proză scurtă). Cărțile audio reprezintă o investiție destul de serioasă din partea producătorilor de carte și prețul va fi pe măsură, dar sunt sigur că se vor găsi doritori, măcar printre cei mulți care-și petrec o groază de ore în trafic.

Va anuntam etapa a doua de dezvoltare a primei librarii audio din Romania – Audio Libraria : acum se poate descarca gratuit pe telefoanele mobile si tabletele cu Android si iOS, si in plus, poate fi folosita si pe web accesand site-ul www.audiolibraria.ro Aplicatia a fost selectionata si este finalista la concursul MOBIFEST 2016, la categoria Best Mobile Apps http://www.2016.mobifest.ro/best-mobile-apps-non-brand/ In acest moment avem in baza de date peste 300 de titluri de la 115 autori si 18 edituri : Humanitas Multimedia, Smartbox Family, ACT și Politon, Dynamic Human Resources, Editura SPER, Pavcon, Speakers Club, ID Learning , Lorand Soares Szasz, Liviu Păsat, Carmen Ivanov, Florin Păsat, Andy Szekely Training & Coaching, Calatorii prin sunet, Copii minunati, InfomediaPro, Programarea succesului, Ibella Consulting. In acest fel, putem spune ca aplicatia reprezinta o modalitate optima de a imbina utilul cu placutul, iar pentru tineri, in mod deosebit, un instrument valoros de a-si imbogati cultura generala folosindu-se de tehnologia omniprezenta in viata lor. Aplicatia a fost dezvoltata de catre echipa firmei SoftExpert Mobility din Craiova, pe baza specificatiei gandita de partenerii companiei Digital Education – Alexandru Vesa, Ciprian Nicolae si Cristian Nicolae. “Faptul ca poti sa asculti cartea preferata online si offline, in avion sau masina, acasa, in parc…practic oriunde, auzind voci deosebite ca cele ale lui Andrei Plesu, Gabriel Liiceanu, Irina Petrescu, Mariana Mihut, Victor Rebengiuc, Ion Caramitru, Neagu Djuvara etc., iti dau un sentiment aparte, te introduc in atmosfera cartii respective ca la un spectacol de teatru” a explicat Alexandru Vesa un beneficiu deosebit al cartilor audio aflate in baza de date a Audio Libraria. Cei trei au identificat o nisa de piata reprezentata de dorinta romanilor din tara si din diaspora de a avea acces la diverse carti de beletristica, dezvoltare personala, divertisment, istorie, povesti pentru copii etc., in format audio, care sa poata fi accesibile oricand. “Formatul clasic de CD limiteaza accesul la audiobooks de necesitatea de a avea un dispozitiv pe care sa asculti cartea respectiva. De telefonul mobil sau de tableta, practic, nu ne despartim 24 de ore din 24” a punctat Ciprian Nicolae. Audio Libraria este gratuita, utilizatorii achitand pretul cartilor stabilit de edituri, ca in orice librarie fizica si a fost gandita sa contina mai multe functionalitati utile: memorarea pozitiei pana unde s-a ascultat, ascultarea de fragmente din carti gratuit, cautare dupa autor, editura, narator etc., crearea de Wishlist, posibilitatea de a darui cuiva o carte, acordarea de coduri de reducere, posibilitatea de a-ti invita prietenii sa o descarce, share pe Facebook, posibilitatea de plata a cartilor cu card bancar, PayPal si SMS. “In acest moment sunt peste 5.000 de utilizatori inregistrati. Investitia financiara a fost de peste 30.000 de euro si ea continua, avand in vedere faptul ca acum pregatim lansarea unei noi aplicatii complementare – Audio Biblioteca.” a completat Cristian Nicolae.

  • Haiganu
    Ioana V