Nov 22 2014

Politica, SF-ul şi Revoluţia Digitală

innovators_custom-c12b6190c9b1f85b4047d6a9eb2e5e3d1f53872c-s99-c85Am vorbit acum câteva săptămâni despre impresiile extrem de favorabile pe care mi le-a lăsat probabil cea mai bună carte de non-ficţiune din 2014 – The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution de Walter Isaacson. Am terminat-o duminică în tumultul iscat de campania electorală şi votul din 16. Şi poate părea ciudat dar această carte a fost un companion perfect în această perioadă.

Citind despre toţi aceşti inovatori extraordinari şi privindu-i pe politicienii care absolut toţi au ca ţel principal puterea, m-am întrebat oare de ce ne agităm atât de mult? Oricum primii, chiar dacă sunt din alte ţări, au influenţat, influenţează şi vor influenţa mult mai mult viaţa mea, decât toţi preşedinţii României adunaţi la un loc. Sigur câteodată şi politicul are un rol important în dezvoltarea tehnologiei. Al Gore, de exemplu, în timpul cât a fost senator şi apoi ca vicepreşedinte, a militat şi până la urmă a reuşit să scoată internetul de sub monopolul armatei şi al universităţilor, şi să-l ducă în fiecare casă. Însă în esenţă Tim Berners-Lee (inventatorul www), Larry Brin şi Sergey Brin (creatorii Google) sau Mark Zuckerberg (creatorul Facebook) au şi vor avea un impact mai puternic asupra vieţilor românilor decât Iliescu, Băsescu sau Iohannis, ceea ce este un lucru cum nu se poate mai bun. Dacă acum sute de ani cei care guvernau şi Biserica avea rolul cel mai important în viaţa omului de rând, o dată cu Revoluţia Tehnologică acest rol a început să se diminueze, pentru a ajunge acum, în plină Revoluţie Digitală şi în prag de Singularitate Tehnologică, să fie în pericol de a dispărea.

Un alt fapt pe care am fost surprins să-l aflu a fost câţi dintre cei care au făcut Revoluţia Digitală, din anii 50 şi până acum, au fost fani science-fiction. Mai mult, ştiţi cum s-a numit primul grup de email, practic prima adunare virtuală şi prima protoreţea de socializare înfiinţată în 1975? SF-Lovers! Întrebare la care mă tot gândesc este dacă cei fascinaţi de inginerie şi calculatoare sunt atraşi în acelaşi timp şi de SF sau dacă lectura ficţiunii speculative i-a făcut să fie interesaţi de tehnologie? Probabil că adevărul este undeva la mijloc: exista o predilecţie pentru tehnologie şi calculatoare printre fanii SF, însă literatura speculativă le-a cultivat această fascinaţie şi i-a făcut să-şi pună întrebări în legătură cu viitorul şi limitele  tehnologiei. Read the rest of this entry »

Nov 22 2014

Ursula K. Le Guin – “realist al unei realităţi mai cuprinzătoare”

Cel mai mare scriitor de science-fiction acceptând la 85 de ani una dintre cele mai importante distincţii literare americane – National Book Award for distinguished contribution to American letters.

I rejoice at accepting it for, and sharing it with, all the writers who were excluded from literature for so long, my fellow authors of fantasy and science fiction—writers of the imagination, who for the last 50 years watched the beautiful rewards go to the so-called realists.

I think hard times are coming when we will be wanting the voices of writers who can see alternatives to how we live now and can see through our fear-stricken society and its obsessive technologies to other ways of being, and even imagine some real grounds for hope. We will need writers who can remember freedom. Poets, visionaries—the realists of a larger reality.

 

Books, you know, they’re not just commodities. The profit motive often is in conflict with the aims of art. We live in capitalism. Its power seems inescapable. So did the divine right of kings. Any human power can be resisted and changed by human beings. Resistance and change often begin in art, and very often in our art—the art of words.

I have had a long career and a good one. In good company. Now here, at the end of it, I really don’t want to watch American literature get sold down the river. We who live by writing and publishing want—and should demand—our fair share of the proceeds. But the name of our beautiful reward is not profit. Its name is freedom.

Nov 19 2014

Evenimentele “SF” ale editurii Eagle – Gaudeamus 2014

Lansarile Editurii Eagle se vor desfasura in standul Expo Book Title – Standul Autorilor Independenţi, inelul central, nivel 4.50 – Bd. Mihail Jora, stand 243.

Programul de lansări al Editurii Eagle din cadrul Târgului de carte Gaudeamus 2014 include:

În data de sâmbătă, 22 noiembrie:

13.00 – Fecioara de fier de Rodica Bretin – roman fantasy, colecţia Omicron

13.30 – Fier vechi de George Lazăr (roman SF – ediţie revizuită), colecţia Omicron

          – Ziditorii de biserici de George Lazăr (volum de povestiri SF)

Oct 30 2014

Femeile şi Revoluţia digitală

InnovatorsNu am trecut decât de primul sfert al cărţii The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses, and Geeks Created the Digital Revolution de Walter Isaacson, dar deja aceasta se anunţă cea mai bună carte de non-ficţiune din 2014.

The Innovators narează povestea revoluţiei digitale începând Ada Lovelace, fiica lui Byron care în 1842 a scris primul program de calculator din istorie, şi terminând cu ceea ce se întâmplă în zilele noastre.

The Innovators conţine probabil unul dintre cele mai bune exemple de folosit pentru cineva care doreşte să combată inepţia cum că bărbaţii se pricep la unele meserii, iar femeile la altele. Astfel, toată echipa care a construit hardware-ul lui ENIAC – primul calculator electronic de uz general, digital, Turing-complet, a fost formată exclusive din bărbaţi. Iar din cauza faptului că aceştia nu au considerat că programarea ENIAC-ului ar fi fost ceva de perspectivă sau ceva important, au angajat un grup de 6 femei pentru a se ocupa de programare. Aceste 6 femei extraordinare – Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas și Ruth Lichterman, au ajuns până la urmă să scrie primul limbaj de programare din istorie (plus multe altele în anii care au urmat) şi au avut o influenţa uriaşă în dezvoltarea calculatorului.

Die_ENIAC-Einheiten

Shortly before she died in 2011, Jean Jennings Bartik reflected proudly on the fact that all the programmers who created the first general-purpose computer were women: “Despite our coming of age in an era when women’s career opportunities were generally quite confined, we helped initiate the era of the computer.” It happened because a lot of women back then had studied math, and their skills were in demand. There was also an irony involved: the boys with their toys thought that assembling the hardware was the most important task, and thus a man’s job. “American science and engineering was even more sexist than it is today,” Jennings said. “If the ENIAC’s administrators had known how crucial programming would be to the functioning of the electronic computer and how complex it would prove to be, they might have been more hesitant to give such an important role to women.” Read the rest of this entry »

Oct 15 2014

Salonul International al Benzii Desenate Constanta 24

Afis BD 2014 Raluca

pliant fata 2 romana

Oct 14 2014

Câteva liste de cărţi science-fiction

Vă ofer o alternativă la ceea ce se anunţă a fi cea mai murdară şi penibilă campanie electorală din ’90 şi până acum. O alternativă sub forma câtorva liste de cărţi SF care sper să vă îndemne la lectură şi/sau la discuţii interesante, două activităţi la care, să fiţi liniştiţi, hoţii, prim-miniştrii, bandiţii, preşedinţii, mitocanii sau primarii nici nu sunt interesaţi să participe şi nici nu sunt destul de dotaţi pentru a o face.

Cele mai bune romane space-opera:

Oct 14 2014

Salonul European de Banda Desenata

salon bd european

Oct 11 2014

Ce cărţi science-fiction recomandăm?

DSCN1383

Citind excelentul articol al Ninei Allan despre strâmbăturile de nas ale criticilor la adresa literaturii de ficţiune, mi-am adus aminte de un foarte vechi articol scris de Horia Nicola Ursu în care recomanda cinci cărţi „pentru cei care au prejudecăţi în privinţa sefeului” şi în care îi întreba pe cititori care ar fi recomandările lor. Aceştia nu au stat mult pe gânduri recomandând cele mai diverse romane de la Flori pentru Algernon până la Războiul Bătrânilor. Am vrut atunci să scriu şi eu un post în care să intru în dialog cu acel articol, dar m-am luat cu altele şi uite aşa, au trecut câţiva ani.

Cred că multă lume nu a înțeles exact ce dorea Horia. Pentru că dacă vei recomanda Războiul bătrânilor unui cititor pentru care Portretul unei doamne reprezintă sublimul în literatură, va arunca cu cartea după tine. Şi fel se va întâmpla cu majoritatea cărţilor SF. Nici măcar Dune nu-l poţi da unui cititor cu o relaţie de durată cu mainstream-ul, pentru că va strâmba din nas la defectele romanului lui Frank Herbert, defecte care îi vor ascunde privirii minţii lucrurile extraordinare pe care această carte le face.

Din propria mea experienţă, bazată pe conversaţii şi recomandări, există patru categorii de cititori cărora le poţi recomanda cărţi SF.

Prima, şi cea mai comodă, este cea a iubitorilor (de o noapte sau cu o relaţie de lungă durată) de SF. Sunt cei care vor citi fără prejudecăţi o carte recomandată şi cu care vei putea discuta apoi despre calităţile sau neajunsurile acesteia, în relaţie cu istoria genului, fără a fi nevoie de nici un fel de justificare a calităţilor SF-ul în general. Read the rest of this entry »

Older posts «