Robert Holdstock – seria Mythago

Mi-a luat ceva vreme sa gasesc seria Mythago a lui Robert Holdstock, intr-o vreme cand Amazon nu livra in Romania si cartile oricum nu se mai editasera de ani buni. (Daca se intampla sa ajungi pe aici – multumesc, Claudiu!) Prima data am citit seria acum vreo 10 ani, in ordinea publicarii. Recent, mi-am dat seama ca, desi cartile pot fi citite si individual, cateva dintre ele sunt mai strans legate decat celelalte… asa ca a doua (sau a treia?) citire am facut-o in ordine semi-cronologica a evenimentelor care au in centru familia Huxley. Am inceput cu Mythago Wood, pentru ca e originalul, am sarit inapoi in timp la Bone Forest si Gate of Ivory, Gate of Horn, apoi am mers din nou inainte cu Avilion. Am lasat cele doua carti mai “independente” (Lavondyss si The Hollowing) pentru mai tarziu.

Mythago Wood
Am mai incercat sa scriu recenzia asta de vreo 3 ori. Din pacate, talentul meu la scris nu e suficient, si intotdeauna mi-a fost teama ca descrierea mea o sa fie atat de jalnica incat o sa conving pe cineva sa nu se atinga in veci de carte. Mythago Wood este partial legenda, partial psihologie jungiana aplicata, partial poveste de dragoste… si multa atmosfera. Eu nu ma omor dupa viata in mijlocul naturii, haladuitul in paduri si chestii de genul asta, dar romanul (si nuvela inaintea lui) m-a facut sa imi doresc sa ajung intr-un satuc englez cu o padure de nepatruns alaturi.

Intr-un asemenea satuc se intoarce Steven Huxley dupa Al Doilea Razboi Mondial. Toate noutatile pe care le are despre familie sunt ca tatal lui, George, tocmai a murit, iar fratele lui, Christian, este pe cale de a se casatori cu o fata misterioasa pe nume Guiwenneth. Dar, acasa, Christian e mult schimbat, iar viitoarea lui sotie nu e de gasit. Aici incepe de fapt povestea si aici cititorul incepe sa fie atras de padurea Ryhope, care se intinde langa casa familiei Huxley. Nu vreau sa explic prea mult. Asta e tot farmecul: sa citesti jurnalul lui George Huxley, sa simti confuzia lui Steven, sa intelegi mitagourile, sa o cunosti pe Guiwenneth, printesa celta cu mii de incarnari. Holdstock se pricepe sa dezvaluie treptat totul, iar cititorul, in spatele lui Steven, devine fascinat de misterele padurii.

(Ce e un mitago, totusi? Myth imago, o imagine a unui mit, un arhetip intrupat din subconstientul colectiv. Legendele au sute de variante, unele complet uitate, dar pastrate in subconstient si deci capabile sa nasca mitagouri. In padure ar putea exista zeci de versiuni ale lui Arthur, dar asta nu inseamna ca regele din Malory haladuie cu cavalerii sai; legenda are radacini mai adanci si o versiune primitiva s-ar putea sa aiba prea putin in comun cu nobilul englez.)

Bone Forest
Bone Forest este o nuvela si, conform cronologiei interne, prima din serie. Actiunea se intampla in tineretea lui George Huxley, cand Steven si Christian sunt copii. Imi aduc aminte ca prima data cand am citit-o mi s-a parut ca explica foarte multe; a doua oara senzatia nu a mai fost asa pregnanta. Povestirea da context insemnarilor lui Huxley (cele citite de Steven in Mythago Wood) si, ceea ce mi s-a parut de data asta cel mai marcant, arata cat de diferit ar fi putut fi viitorul familiei daca Huxley s-ar fi confesat sotiei sale. Fara sinuciderea lui Jennifer, poate ca Christian nu ar fi pierdut-o pe Guiwenneth, nu ar fi intrat in padure si ar fi ramas tanarul volubil pe care il cunoastem in Gate of Ivory; poate ca Steven nu ar fi devenit intrigat de padure, nu ar fi gasit versiunea sa a lui Guiwenneth, nu ar fi pierdut-o si regasit-o, nu ar fi renuntat la viata lui; poate ca George ar fi renuntat la obsesia pentru o fata nascuta din mintea lui si si-ar fi amintit de familia sa reala. Poate…

Gate of Ivory, Gate of Horn
Cronologic, Gate of Ivory, Gate of Horn are loc inainte de Mythago Wood, cand George Huxley este inca viu, iar Steven este in armata. Pentru cititorii care au inceput cu Mythago Wood, socul este destul de puternic: ce diferenta intre Christian din finalul Mythago si Christian din Gate of Ivory! Aici Christian este tanar, idealist si indragostit, nici urma de adultul violent de mai tarziu.

Comparativ cu toate celelalte carti – o chestie pe care o uitasem complet -, Gate of Ivory este foarte amuzanta. Ciudat, pentru ca, in definitiv, temele sunt cautarea si pierderea. Christian isi cauta mama, Jennifer, care s-a sinucis in urma cu multi ani, Guiwenneth repeta ca totul e trecator… iar finalul se reduce la o renuntare intre doua lucruri la fel de importante.

La inceputul romanului, Christian intra in padure si o gaseste pe Guiwenneth alaturi de un grup pestrit de oameni, adunati nu numai din tinuturi diferite, dar chiar din milenii diferite. Tanarul se trezeste prins in imensa Legiune, o armata care il cauta pe Mabon cel prins intr-un trunchi de arbore… cel care ar putea sa ii dea mama inapoi lui Christian.

Totul incepe imediat sa difere de Mythago Wood – in loc de 3-4 personaje, Gate of Ivory are zeci; in loc de melancolia si confuzia din Mythago, in Gate of Ivory totul este o aventura, un quest. Personajele cartii sunt delicioase: Guiwenneth (alta Guiwenneth, ironica, vesela, diferita de fata salbatica a lui Steven), Kylhuk (o versiune a lui Culhwch, conducatorul Legiunii, mult mai putin eroic si mai cu capul pe umeri decat arhetipul pe care e bazat), Issabeau si Someone son of Somebody (o vrajitoare din Franta medievala si un celt care isi cauta numele, doua mitagouri din perioade diferite si care totusi par sa faca parte din aceeasi legenda).

O mare parte din roman e dedicata povestilor, iar Christian joaca rolul observatorului, al cititorului modern. De exemplu, legenda regelui Arthur, repovestita de Kylhuk, n-are nimic de-a face cu regele Angliei; de fapt, o capetenie are tripleti si, pentru ca pregatise un singur nume pentru ei, cei trei sunt toti botezati Arthur, iar faptele lor de vitejie sunt atribuite unui singur personaj. Kylhuk nu isi doreste sa castige dragostea lui Olwen – de fapt, ca oricarui om normal, i-e cam frica de o uriasa; Kylhuk nu e un razboinic viteaz, aratos si plin de muschi – de fapt, e cam sedentar si cu tendinte de ingrasare (cine isi poate imagina un erou medieval care intra la regim de prune cu apa?). Legendele lui Issabeau si Someone sunt in oglinda: o tanara vrajitoare intalneste un baiat pe o plaja, sau un tanar vanator intalneste o vrajitoare intr-un crang. In ambele versiuni, fata are legaturi cu lumea animalelor, iar baiatul isi cauta numele. Totul se intretaie: Issabeau, in versiunea ei a povestii, fuge de doi vrajitori puternici, pe nume Vivyanne si Merlyn… care, din nou, nu au nici o legatura cu legendele lui Malory. Pentru pasionatii de mitologia celtica (sau de mitologie in general), e fascinant felul in care Holdstock tese istorii noi pornind (sau sfarsind cu) legendele cunoscute noua.

In finalul cartii, Christian cel din Mythago Wood devine un personaj complet. Socul initial despre care vorbeam dispare, transformarea din tanar indragostit in barbar are in sfarsit o explicatie… iar sfarsitul lui Mythago Wood devine de doua ori mai trist.

Avilion
Sarim din nou in viitor. Avilion este o continuare directa a Mythago Wood, si trebuie sa incep cu un mic spoiler: personajele principale sunt fiul si fiica lui Steven si Guiwenneth. In imarn uklyss, “locul unde fata s-a intors prin foc”, Steven si Guiwenneth au fost reuniti. Jack si Yssobel sunt copiii lor, jumatate rosii si jumatate verzi, jumatate umani si jumatate mitago.

Prin 2010, am scris o recenzie la Avilion pe care n-am publicat-o. Acum 2 ani, nu mai tineam minte mare lucru din restul seriei; de data asta totul e proaspat in mintea mea. Acum 2 ani, Avilion mi s-a parut comparabila cu Mythago si Gate of Ivory. Acum, am remarcat niste inconsistente, cateva lucruri care nu au sens, si mi s-a parut ca Holdstock s-a intins in prea multe directii. Asta nu inseamna ca Avilion e o carte slaba… doar ca o parte din magie s-a dus. Sau poate ca asa si trebuia – Steven si Guiwenneth deja au imbatranit, traiesc o viata linistita in padure, peisajele mitologice sunt, pentru ei, ceva obisnuit. Poate cand traiesti in mijlocul magiei incetezi s-o mai remarci.

Cateva intrebari raman: Cum s-a transformat Legiunea din armata lui Kylhuk in mercenarii-fantoma din Avilion? Cum de Christian, care a auzit numeroase variante ale legendei Guiwenneth, nu stie numele de Peredur? Ce rol joaca Iaelven-ii in toata povestea? Poate ca am fi primit un raspuns daca Holdstock nu ar fi murit in 2009, la putina vreme dupa aparitia acestui volum. Noi putem doar sa ghicim.

Ilustratia originala pentru Mythago Wood si Lavondyss, de Geoff Taylor


In final
Cu ce am ramas de aici?
Cu un sentiment de pierdere; toti cei trei barbati care sunt protagonistii seriei pornesc drept niste tineri cu toate viata inainte, si toti au parte de un sfarsit tragic – la propriu sau la figurat. Chiar si cand un sfarsit pare a fi fericit, nu este. La sfarsit, in Avilion, toate personajele trebuie sa renunte la ceva.
Cu o imagine complet noua asupra legendelor. Cine stie care au fost originile personajelor mitologice despre care auzim astazi? Imaginatia lui Holdstock m-a impresionat cel mai mult, de la umanitatea lui Kylhuk la Guiwenneth, razboinica inventata care ar fi putut sta la baza legendei reginei Boudica, si pana la Odiseu care isi gaseste adapost langa vila romana unde traieste familia lui Steven. Chiar daca nu luam in considerare nimic altceva, amestecul de legende face seria Mythago una dintre cele mai bune din literatura.
Cu niste senzatii vagi, cu o atmosfera a unui tinut imaginar care m-a facut sa uit pentru doua saptamani ca sunt in metroul bucurestean si nu in inima unei paduri britanice.

5 Comments

  1. Pare destul de interesanta, ma tenteaza sa o incerc ..dar ce inseamna “ceva vreme” ? 🙂

    • Adica am citit nuvela pe care e bazat romanul prin 95, iar prin 98 am descoperit internetul ca sursa de carti electronice. Din pacate la momentul respectiv doar Mythago Wood era scanata, nu si restul seriei. Cred ca abia prin 2000 si ceva am reusit sa fac rost de toata seria pe hartie.

  2. Pingback: SF-ul din România are un Paladin » Cititor SF

  3. Buna,te deranjez cu o intrebare daca se poate.Vreau sa cumpar a 2-a carte din serie si vreau in engleza,sti unde as putea sa o gasesc?Vreau sa o fac cadou iubitului meu caci se aproprie ziua lui de nastere si isi doreste foarte mult cartea.:)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

  • Haiganu