The Ten Thousand – Paul Kearney

ten_thousand_450_UKDespre Paul Kearney, autor nord irlandez, nu auzisem nimic pina sa nu ma lovesc de cartea de fata. De ea am dat absolut intamplator prin readerul meu, probabil coperta mi-a atras atentia in prima instanta (si mai sigur e ca am mai vazut-o pe alte bloguri), am citit un capitol si voila, m-a prins. Paul Kearney si-a publicat primul roman, intitulat The Way to Babylon, la Gollancz in anul 1992,  scotand apoi aproape cate un roman pe an pina in 2000, pentru ca apoi sa mareasca intervalul la cam 2 ani de zile. Pare deci un autor care nu se grabeste sa scoata ceva pe piata neaparat de amorul vanzarilor si al artei, unul ce sta si-si gandeste romanele foarte bine, acordand a atentie deosebita celor mai mici detalii. De retinut e ca ii place sa scrie mai mult epic fantasy, lucrarile sale  fiind asemanate cu cele ale mai cunoscutului David Gemmel.

Titlul cartii si implicit si unitatea militara denumita sugestiv Armata celor o 10.000 – in traducere libera-, impreuna cu unele actiuni din intriga, au la baza intamplari adevarate, intamplari ce au mai fost folosite si rastalmacite sub diverse forme si de alti scriitori de fictiune, de exemplu Andre Norton in 1955. The Ten Thousand au fost o armata de mercenari majoritar greci, inrolati in slujba unui print persan cu scopul de a rasturna tronul fratelui sau – cam de fapt ce se intampla si in roman. Doar ca, de aceasta data, avem de o parte a baricadei armata unei rase umanoide legendare, vestita pentru  ferocitatea si organizarea  de pe cimpul de lupta, Machtul, si de cealalta supusii Imperiului Assurian, o rasa tot bipeda, dar cu trasaturi diferite de cele omenesti. Eroul romanului, Rictus, este un Iscan ce si-a vazut orasul-cetate ingenuncheat si trecut prin foc si sabie de un alt trib rival. De altfel, lumea in care traieste este una violenta, si unde conflictul armat si stiinta  manuirii armelor sunt ridicate la gradul de arta. Ramas fara familie si datorita unei conjuncturi favorabile, cel putin in prima instanta, Rictus se inroleaza in Macht unde va avea parte de aventura vietii sale.

Chiar daca volumul nu este unul prea stufos, autorul se  concentreaza foarte bine asupra luptelor epice si tacticilor aplicate pe cimpul de lupta, scoate magistral in evidenta contrastul dintre atitudinea si profesionalismul soldatilor angajati in batalie, uniti in lupta lor pentru supravietuire, functionand ca o masinarie bine unsa, pentru ca apoi, la scurt timp dupa ce au supravietuit, sa-si piarda cumpatul foarte usor la certuri de nimic, disputa putand escalada  chiar si pina la crima. In plus, mai are timp sa ne ofere si cateva personaje principale speciale, cu un grad de atractie above the average,  surprinsi in acelasi timp cu bunele si  relele de rigoare. Ca o observatie, magie nu exista deloc, insa acest lucru nu se simte, mai ales si pentru ca  rasa Assuriana arata foarte exotic si are obiceiuri si traditii specifice, plus ca autorul a mai pastrat si cateva surprize locale mai deoparte.

As minti daca as spune ca nu mi-a placut foarte mult romanul lui Kearney si ca a picat foarte bine dupa dezamagirea cu Simmons. Daca ar fi sa-i compar romanul cu cel al altui scriitor, primul care mi-ar veni in minte ar fi Acacia lui Anthony Durham, insa pe care il consider sub The Ten Thousand la mai multe capitole, chiar daca la final o mai zbarceste un pic si Kearney. Nu aveam nevoie sa mi se mai reaminteasca ca destinul e capricios si, cand te astepti mai putin, o incasezi, pentru ca asta deja  stiam. Din pacate, nici bine nu-i prea iese, pentru ca intuiesti cam din timp deznodamantul prin semnele de care te tot lovesti pina la final. Dar pina la urma, daca ar fi sa trag linie, Kearney stapaneste atat limbajul luptelor grandioase, cat si al celor corp la corp, si are o viziune iesita din comun pentru ca ofera exact ce-si doreste cititorul.

Desi nu a dus-o prea grozav cu vanzarile si a avut si o serie la care s-a renuntat recent, in prima faza cel putin, in urma achizitionarii editurii Solaris Books de catre Rebellion Developments (cunoscuta pentru publicarea de benzi desenate sub imprintul 2000 AD si de fictiune sub imprintul de Abaddon Books), a mai fost contractat pentru alte doua volume in seria The Macht, serie ce astfel va deveni o trilogie. Urmatorul volum se intituleaza Corvus si desi initial se vorbea ca nu va mai fi publicat anul acesta, se pare ca pina la urma a iesit pe piata (mocaciune la pret aici). Acesta va fi urmat de un al treilea roman, Kings of Morning, preconizat a fi finalizat pina in vara lui 2011.

Cu bunele si cu (mai putine) relele sale The Ten Thousand a fost o lectura entuziasmanta ce a reusit sa ma satisfaca pe deplin si sa ma convinga ca Paul Kearney este un autor de urmarit si pe viitor.

Energetic, powerful and not for the faint of the heart, “The Ten Thousand” is a novel that brings together a great piece of history and Mr. Kearney’s extraordinary storytelling skills for a book of superb results. Highly, highly recommended, “The Ten Thousand” is one of my favorite epics of 2008…

Fantasy Book Critic

One of the very best writers of fantasy around.

Steven Erikson

A bold, strong new voice in fantasy.

Robert Silverberg

A terrific writer, one of the best working in epic fantasy.

SciFi.com

22 Comments

  1. Din ce spui tu aici imi aduce aminte de Scott Bakker, cu seria Prince of Nothing.

  2. Mmm..nu am citit nimic de Bakker pina acum 🙂 daca zici ca seamana o sa cercetez.

  3. Daca va place istoria elena va invit sa cititi Xenofon-“Anabasis”. A aparut in limba romana prin anii 70-80. Xenofon a fost un scriitor si filozof atenian (elevul lui Socrate, ca si Platon) care a participat la campania de care aminteste Kyo mai sus, iar mai tarziu a condus retragerea celor 10.000 de mercenari spre Atena.

  4. Anabasis e mult mai tare decat orice fantasy care se foloseste de campania respectiva. Mi se pare, de altfel, ca si Alexandru Macedon a fost fan 😛

    Mie personal mi se par cam tampitele toate rescrierile astea, opera lui Xenophon cu creaturi fantasy, romanele lui Jane Austen cu zombi sau vampiri… Nu vreau sa dau de inteles ca mi s-ar parea tampiti cei care le savureaza, imi e ciuda doar de cei care le produc; mi se par nitelus cam escroci si nesimtiti.

  5. Despre Xenofon a scris Diogenes Laertios. Merita citit macar pasajul care descrie reactia lui Xenofon cand este anuntat ca Grillus, unul dintre fii sai, a fost omorat in lupta.

  6. @rreugen
    In 2010 a aparut si Abraham Lincoln: Vampire Hunter 🙂

    A citit cineva The Hundred Thousand Kingdoms, prima carte din trilogia The Inheritance de N.K. Jemisin?..am auzit pareri destul de bune despre ea

  7. suna interesant intr-adevar ce e pe amazon…si totusi, daca ma uit mai atent nu toate parerile sunt pozitive

  8. S-a bagat si Lansdale intr-o chestie din asta, dar macar este cinstit: CLASSICS MUTILATED presents fifteen stories of “Ctrl-Alt-Lit”. Prima victima este Mark Twain…

  9. @kyodnb
    Este pe locul 5 in topul Amazon de SFF pe 2010..care realizat de fapt de Jeff Vandermeer in consultare cu editorii Amazon..citesc acum cartea de pe 2 – How To Live Safely In A Science Fictional Universe: A Novel de Charles Yu..nu are decat vreo 250 de pagini dar e nebunie curata

  10. O recomand tuturor..about a time travel repairman–“a certified network technician for T-class personal-use chronogramattical vehicles, and an approved independent affiliate contractor for Time Warner Time, which owns and operates this universe as a spatio-temporal structural and entertainment complex zoned for retail, commercial, and residential use.” 🙂 ..e scoasa de o editura mica care nu are treaba cu SF-ul, nu e vanduta ca SF dar e SF 100%..cel mai proaspat SF citit de mine in ultimii ani

  11. Am citit povestioara lui Yu din Lightspeed 6 si nu mi-a placut. Cred ca m-a deranjat stilul, curat, cuminte si luminos, si mi s-a si parut cam prea lunga 🙂

    Ai citit-o cumva? Romanul are acelasi stil?

  12. hmm..cred ca o am si eu…dar din pacate nu prea ma atrage…traiesc cu impresia ca frazele sunt usor fortate si incarcate de o tenta (intentionata) de semiparodie care la mine nu prinde…cel putin asa pare la prima vedere.

  13. Am citit povestirea..ceva cu Loneliness Package, nu?..nu, romanul nu are acelasi stil..este extraordinar de bine scris..in sensul ca desi nu pare de la pagina 1 este de fapt scrisa foarte literar..are niste cuvinte si expresii care te dau peste cap..si nu este de fapt semiparodie..este funny si trista in aceasi fraza..nici pe mine nu prea ma tentat sa o citesc..apoi a aparut pe pozitia 2 in topul amazon si in topul PW..apoi Tony C. Smith de la StarShipSofa a spus ca e SF-ul anului..dar ceea ce ma convins sa ma apuc de citit de fost recomandarea lui Jonathan Strahan

  14. Desi senzatia asta de fresh air s-ar putea sa fie legata si de faptul ca ieri am terminat The Dervish House..pentru ca citind acuma cartea lui Yu am impresia ca am iesit dintr-o gara aglomerata direct pe varful Peleaga 🙂

  15. Ce de reclama! Hai ca m-ai convins, o bag la cetit, il mai amin un pic pe finlandezul ala tinar, frumos si destept… 😀

  16. Ah, am uitat sa va spun ca ma tot lupt cu The Living Dead 2 a lui JJA de vreo doua luni. Si am cam obosit (rimeaza cu plictisit…)

  17. @Aspoiu
    Acuma totusi nu stiu daca se compara cu Quantum Thief..care are un prim capitol ce te face knock-out..ca si cum Star Wars ar incepe in loc de faza cu nava mica si cea mare (care oricum e super tare) direct cu batalia de pe Death Star, numai ca ar tine-o asa tot filmul..super cartea..in timp ce o citeam m-am reindragostit de hard SF..cum naiba poti sa debutezi cu asa un roman?!

  18. @Aspoiu

    esti cam masochist 😀 aproape cele mai faine povestiri sunt cele lasate la liber…cat despre restu… vreo 3-4 le-am sarit pentru ca erau total aiurea si dupa vreo 9-10 povestiri deja ma cam plictisisem. nasoleala rau!

  19. @kyodnb
    Ai dreptate. Cele citeva texte bunicele sint semnate de autori cunoscuti, un Adam-Troy Castro, ori Max Brooks… Restul sint cam fade (ba am dat si peste citeva slaboaie rau).

    @masterofdoom
    Am parcurs cam 10% aseara. Pina acum a fost fun. Ce pot sa spun e ca volumul nu avea cum sa fie mai lung decit este (si asa s-ar putea sa fie prea lung, vedem).

  20. am comandat-o amu

    si-nainte, tot azi adeca, Grass (S.F. Masterworks) – Sheri S. Tepper
    si Hothouse (Penguin Modern Classics) – Brian Aldiss

    🙂

  21. Pingback: Cititor SF » Corvus – Paul Kearney

  22. Pingback: Cititor SF » Paul Kearney – Kings of Morning (Macht Trilogy 3) &…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

  • Haiganu