The Mammoth Book of Monsters Anthology – Stephen Jones (ed.)

mammoth

The Mammoth Book of Monsters Anthology este prima antologie tematica a lui Stephen Jones pe care o citesc. Acesta s-a specializat in asemenea culeri de texte mamut cu tenta horror, avand in portofoliu antologii cu teme variate, cum ar fi : The Mammoth Book of Terror (1990), The Mammoth Book of Vampires (1992),The Mammoth Book of Zombies (1993), The Mammoth Book of Frankenstein (1994), The Mammoth Book of Werewolves (1994), The Mammoth Book of Vampire Stories by Women (2001), The Mammoth Book of Best New Horror Volume Eighteen (2007), etc

Volumul cuprinde si o introducere a antologatorului in care precizeaza ca in selectia textelor a evitat sa cuprinda povestiri in care se gaseau demoni, fantome sau monstri umani (de ex. psihopatii) pentru ca acestea deja au antologii ale lor, orientandu-se spre creaturi cat mai obscure si cat mai originale. Din punctul asta de vedere cred ca s-a achitat cu brio, prin asigurarea unei diversitati sanatoase textelor cuprinse in volum. Ca nu toate povestirile au fost pe placul meu, si la unele chiar am fost dezamagit, sa nu adaug si frustrat, asta e cu totul alta problema.

In debut avem povestirea Visitation de David Schow care porneste mai greu decat de obicei si abia pe final facem cunostinta cu ceva personaje mai speciale. O poarta catre o alta dimensiune, un tanar inghitit de monstrii de dincolo, tatal sau si un specialist al demontarii fenomenelor oculte stau in centru actiunii acestei povestiri. Text considerat exuberant de antologator in introducere, insa eu l-as numi mai degraba mediocru. Da, finalul surprinde, insa mi s-au parut prea multe pagini  pentru un fir narativ cam subtirel.Ramsey Campbell e un scriitor de care am auzit multe lucruri bune. Down there urmareste intamplarile unei angajate care descopera ca in cladirea in care-si desfasoara munca s-au aciuat niscaiva creaturi insetate de singe. Nu e rea povestirea, dar nici  nu m-a dat pe spate.

Scot Edelman si The Man he had been before se numara printre textele preferate din antologie. Scrisa pe un limbaj fara mari inflorituri, usor de citit, la obiect si fara o incarcatura inutila, urmareste cateva zile din viata unei familii de trei oameni ce a  ramas singura in apropierea unui oras bantuit de zombie. Actiunea se invarte in jurul dramei pe care o traieste baiatul confruntat mereu cu certurile dintre parintii, si afectat de imaginea unui tata foarte dur in atitudine si in gesturi, lipsa zilelor in care acesta era o figura paterna calma si binevoitoare marcandu-l neincetat. Pe de o parte aceasta transformare suferita de viata conjugala a celor doi parinti (noroc ca omul mai trebuie sa si doarma ca s-ar fi certat continuu) este de inteles daca urmarim fundalul pe care se desfasoara neintelegerile, insa nu trebuie sa-i scuzam pentru ca-si neglijeaza copilul si il traumatizeaza chiar mai rau decat o face prezenta monstrilor in sine. Nu este clar care si cine e monstrul, pentru ca antologii cu zombie au mai fost, si probabil intamplarea tragica (sau nu neaparat) din final sugereaza exact cam cine ar trebui sa fie incadrat in aceasta categorie. O povestire care m-a uns la suflet.

Dennis Etchison si Calling all monsters este un text plin de suspans in care un barbat aflat intr-o stare de coma, considerat mort de catre doctori este martor la incercarea acestora de-ai indeplini contractul. Contract care stipula ca in caz de moarte clinica acesta urma sa-si doneze organele celor aflati in nevoie. Un text scurt si care te cam pune pe ganduri.

R.Chetwynd-hayes si The shadmock este al doilea text de la un autor care-mi este necunoscut si care mi-a placut foarte mult. Shadmock-ul este rezultatul unei incrucisari intre un mock si o maddy. Am cautat sa vad exact cum pot fi tradusi cei trei termeni, insa nu am reusit sa ma edific cu precizie. In debut se precizeaza ca maddies yawn (din ce se spune in text am putut trage concluzia ca aspira o parte din sufletul omului -desi yawn ar sugera ca deschide larg gura intr-un cascat-), mocks blow (adica sunt priceputi la lovituri),  si progenitura lor, shadmock-ul doar fluiera, capitol la care de altfel este de neintrecut, pina si parintii stiindu-i de frica.

Sheridan un influent om de afaceri care a achizitionat un nou domeniu impreuna cu o casa hotaraste sa mearga sa o viziteze, fiind insotit de mai tanara sa sotie, Caroline. Ajunsi acolo au surpriza sa descopere ca familia care o ingrijea formata dintr-un mock, o maddy, un shaddy in etate si un shadmock, este pe putin spus bizara. La scurt timp dupa sosirea noilor proprietari, monstrii isi arata adevarat fata si intentiile nu prea crestine.

Un text cu o atmosfera potrivita, incarcata de suspans si in care monstrii sunt adevaratii pioni, canalizand asupra lor intreaga atentie a cititorului. Se pare ca povestirea a dispus si de o ecranizare in filmul The Monster Club (1980), fiind una dintre cele trei povestiri abordate in film. Am fost de-a dreptul entuziasmat ce mai!

Christopher Fowler in The Spider Kiss urmareste o serie de intamplari neobisnuite ce tulbura linistea unui orasel american. O serie de persoane au un comportament iesit din comun, dus pina la extrem chiar, doi detectivi fiind insarcinati cu rezolvarea acestui mister. O povestire cu usoare tente ecologice sugerandu-se ca actiunile omului au influentat negativ si au destabilizat ciclul de evolutiei al animalelor si insectelor cu repercusiuni grave pentru acelasi nemilos om.

O surpriza am avut la urmatorul text pentru ca aceasta se concentreaza asupra unei incursiuni in lumea vampirilor de origine japoneza, text intitulat Café endless: Spring Rain si apartinandu-i lui Nancy Holder. Este interesant pentru ca se prezinta unele dintre aspectele caracteristice societatii actuale japoneze cu radacini adanci si in trecutul Japoniei feudale, unele obiceiuri si activitati culturale pastrandu-se neintinate pina in zilele noastre. Atmosfera mi s-a parut reusita, insa intamplarile si interactiunea personajelor au un caracter usor ambiguu care m-am iritat. Plus ca in debut mi-a fost greu sa discern intre cele doua (!!) personaje, Buchner-san fiind de fapt o ea, o reprezentanta a unei mari corporatii ce viziteaza Japonia si il primeste ca ghid pe Satoshie un reprezentant usor americanizat al filialei companiei locale.

De Thomas Ligotti iarasi auzisem, insa nu am avut placerea de a-i citi vreo lucrare. Medusa mi s-a parut un text greoi, din care am citit cateva pagini si am renuntat pentru ca nu mi-a transmis vreo ceva.

Gemma Files si al sau text In the poor girl taken by surprise mi–a adus aminte de variantele de povestiri fantastice si singeroase pe care le construieste Kelly Link. Fiind scris cam in aceleasi coordonate, marcate de o usoara tenta de ambiguitate, pe mine nu prea m-a prins prea tare aceasta noua versiune fantastica a mitul varcolacului.

Down market de Sydney J. Bounds vorbeste despre locuitorii unui orase ce se vad nevoiti sa ofere an de an sacrificii unui gargui pentru ca afacerile sa le mearga bine. Un text fara mari surprize si cam banal comparativ cu ce mai este in antologie.

Legendarul Robert E Howard a fost ales si el ales cu povestirea The horror from the mound. Un text reusit, cu o atmosfera terifianta, datator de fiori pe sira spinarii, in care un pionier din Texasul de Vest elibereaza o fiara private secole intregi de libertate. Insetata de singe aceasta il omoara pe vecinul mexican al pionierului, neoprindu-se aici. Constientizand gravitatea situatiei si efectul dezastruos al actiunilor sale, Steve Brill nu se pierde chiar asa usor cu firea si incerca si el la randu-i sa riposteze. Totusi fiara cu care va avea de luptat se dovedeste a fi mai supranaturala decat se astepta.

Fat Man de Jay Lake a avut potential in debut, insa din pacate scriitorul si-a pierdut din inspiratie, incet, incet, pe parcurs. Doi braconieri reusesc sa impuste un exemplar viguros din legendara rasa Bigfoot. Dupa cum era normal isi aduc prada in oras si in speranta ca vor deveni celebri si bogati, cei doi hotarasc ca in curind sa faca publica aceasta captura. Ei, bine lucrurile se complica cind ziua urmatoare dispare baiatul unuia dintre ei si prietenul sau este gasit mort. Amaraciunea mea este cu atata mai mare daca e sa tin seama de talentul de povestitor al scriitorului, insa implicatiile usor parodice ale unui agent care aduce foarte mult cu Mulder din X-files, si aluziile nu prea voalate la acest serial, explicatia trasa de par pe care ne-o ofera pentru disparitii plus lungirea excesiva a textului il trag clar in jos.

Brian Lumley semneaza si el o povestire interesanta, The thin people. Intr-un cartier marginas al Londrei, Barrows Hill, se pare ca traieste ascunsa o specie de finte ciudate, specie mult mai inalta si mai slaba decat un om normal. Desi nu sunt fiinte eminamente agresive, totusi cine le deranjeaza sau chiar vorbeste despre ele se gaseste in pericol de moarte. Cum este si cazul unui alcoolic, Barmy Bill, care la un pahar de tarie impartaseste ceea ce a vazut el intr-o noapte pe strazile pustii din cartier.

Tanith Lee, The hill vorbeste despre o bibliotecara care se angajeaza la un doctor excentric pentru a-i aseza in ordine vrafurile de carti. Aici ea trece printr-o serie de intamplari extraordinare, care in final se dovedesc a avea o explicatie mai rationala decat la prima vedere. O povestire mult prea intinsa pentru ce ofera de fapt.

Marele monstru Godzilla face tratament pentru a-si infrana pornirile animalice in Godzilla`s Twelve step program de Joe R. Landsdale. Totusi nimeni nu-si poate nega adevarata natura si deci nu avem prea mult de asteptat pina cand aceste dorinte reprimate vor iesi nestavilite la suprafata. Un subiect original si bine proportionat ca intindere.

Karl Edward Wagner m-a cam plictisit cu .220 Swift. Doi indivizi cerceteaza imprejurimile unui deal in cautarea unor mine parasite si a vestigiilor unei lumi demult apuse. Totusi, pe linga bogatiile pe care le descopera si lacomia ce apare odata cu aceasta mana cereasca,  li se mai pregateste o surpriza. Ideea nu e rea, dar iar suntem asaltati cu o serie de detalii si actiuni inutile.

Surprinzator, povestirea lui Robert Silverberg, Our lady of the Sauropods, nu a fost ce m-am asteptat. Probabil ca trebuie sa bifezi in antologie si niste nume mai grele ca altfel nu se cumpara volumul. O tinara de pe o baza spatiala sufera un accident de nava si ramane stramtorata si singura intr-un habitat artificial ce recreaza conditiile de viata din perioada Jurassicului. Surprinzator ea reuseste sa supravietuiasca, nu chiar bine merci, ci cu privatiunile evidente ale unei asemenea incercari, descoperind o comuniune si o armonie cu dinozaurii, pe care nu o credea niciodata posibila.

Basil Cooper nu m-a convins deloc in The flabby men, de departe cea mai lunga povestire din antologie. Am incercat sa o parcurg, dar multitudinea paginilor fara un continut whatsoever nu au fost de bun augur pentru scriitor. Thumb down.

Despre Robert Holdstock a mai vorbit si Jen pe blog. Textul The silvering nu mi s-a parut unul stralucit. Un pescar atrage in plasa lui sirenele si se indragosteste de una dintre ele. Atunci cind aceasta nu il mai viziteaza recurge la orice strategema pentru a o gasi.

Someone else`s problem a lui Michael Marshall Smith are toate sansele sa irite cititorii. De ce? Pentru ca urmareste un personaj care decide ca e mai bine sa nu intervina intr-o situatie si sa nu spuna nimic, neluarea unei atitudini contribuind la disparitie unei femei de afaceri. Un tanar care munceste pe brinci la o firma engleza  ia un tren spre prietena lui din Cambridge. Pe drum observa si chiar este atacat la bufet de o mina de creaturi ciudate si feroce de care scapa doar cu fuga. Nu acelasi lucru se poate spune si despre vecina lui de compartiment care nu se mai intoarce din vagonul  respectiv nici chiar cind trenul ajunge in statia finala.

Dintr-o asemenea antologie nu putea sa lipseasca si preferatul meu, Clive Barker, prezent cu povestirea Rawhead Rex cuprinsa si in Cartile Insangerate din colectia Nautilus veche a Nemirei. Imi aduceam aminte doar vag de ea si a trebuit sa verific cuprinsul volumului ca sa fiu sigur. Intr-o mica localitate londoneza un fermier pus pe treaba elibereaza, fara sa vrea evident, un monstru captiv din vremuri stravechi. Si avand in vedere ca obiceiurile gastronomice ale lui Rawhead Rex, ca de el este vorba, au la baza omul, copii fiind considerati o delicatesa, va dati seama ce-i asteapta pe locuitorii din zona. O lucrare singeroasa si necrutatoare in stilul inconfundabil a lui Clive Barker.

Volum este incheiat cu un text ceva mai cumintel, strabatut de o usoara stare de nostalgie. Kim Newman in The chill Clutch of the unseen se apleaca asupra memoriilor unui serif ajuns la varsta senectutii si care are de ingrijit orasul unde monstrii vin sa moara. Inainte de a-si anunta retragerea mai are parte de o ultima surpriza din partea unui asemenea monstru. Daca va supravietui sau nu incercarii ramane de vazut. Si de citit.

Ma asteptam, ca la orice alta antologie, sa existe texte care sa nu ma prinda si chiar asa a si fost. Insa cele care mi-au placut mult inclina decisiv balanta pentru o impresie finala pozitiva. Este vorba si de gusturi, si poate ce mi-a placut mie nu va fi gasit interesant de catre un alt cititor si tot asa.

O asemenea antologie tematica va avea succes intotdeauna, spun eu, pentru ca cititorul stie exact la ce sa se astepte cand da banutii pe ea si la sfarsit, cand tragem linie, nu ai avea motive sa fii dezamagit.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

  • Haiganu